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2019年的早申落下帷幕,在美国高中收到的众多录取offer中,有一封让大家都感到格外激动。
2019.04.09
  这所学校真是有眼光!
  “We commend you for your hard work, and we believe your accomplishments have prepared you well to thrive at the University of Minnesota!”
  (“我们赞扬你的勤奋努力,我们相信你的成就为你在明尼苏达大学茁壮成长做好了准备!”)
  这是明尼苏达大学双城分校发给优游平台美国高中的刘明杰同学的录取通知书。明尼苏达大学是US NEWS世界大学排行榜上第41位的学校(同一个榜单清华大学排名50),双城分校被誉为“公立常春藤”。事实上,明杰的托福成绩对于该大学的入学要求来说是非常不具有竞争力的。接到这一纸录取通知书,优游平台学校美国高中的Droeen校长难以抑制心中的喜悦,把这个消息分享给我们:

  “明杰是一个非常特别的孩子,可以说是非常内向。他不是传统意义上的‘学霸’,但是他对于历史方面的兴趣和专注是大家都有目共睹的。这也是让明尼苏达大学看中他的原因。我希望能通过一篇报道来鼓励他继续在兴趣的道路上前进,同时也想让大家更加明白,什么样的人才是被美国的优秀大学所看重的。”

  Doreen告诉我们,最初帮明杰同学申请这所大学的时候,她抱的希望并不大。明杰的英文起步比较晚,基础也不是很扎实,他的托福成绩只有79分,也没有提交SAT或ACT。这个成绩对于目前竞争越来越大的美国申请来说让人很是担心。明尼苏达大学之前也录取过我校的毕业生,但基本都是平时成绩和标准化考试成绩都很顶尖,排名在前5%的优游平台。
  可是看到刘明杰的offer之后,让她不禁长叹,这所大学真有眼光啊!
  其实除了托福之外,明杰的平时成绩还是很扎实的,GPA一直保持在年级前15%左右。他选了很多有挑战性的课程,比如微积分、统计、物理、历史、人文地理都选了AP难度的课程,AP微积分还考过5分(满分)的成绩,但正如Doreen在推荐信里写的,“刘明杰同学有着很体面的成绩单,但这绝不是他最可爱的部分。”
  理想主义老师和梦想的学者
  在Doreen的协调和鼓励之下,明杰同意接受我们的采访。在见到明杰之前,我们得以一睹他所创作的部分文书,包括他写的历史人物小传和大学申请文书。在一篇长达近5000字的袁盎小传里,明杰引经据典,探讨袁盎诱导景帝错杀晁错的历史争议。令人难忘的是页脚密密麻麻,专业全面的参考文献脚注,《中国国史纲要》、《汉书》、《二十四史全译》、《史记》、《资治通鉴》...全部在他的参考范围之内。
  ?从古至今,打仗都讲究出师有名,只有这样的军队才能得到群众的支持。这样的例子有很多,其中最为耳熟能详的就是三国时期,曹操“奉天子以令不臣”,其目的就在于能够以天子的名义名正言顺地讨伐诸侯。为了使得战争名正言顺,在战争之前,发动战争的人通常都会写一篇檄文来阐述自己出兵的理由。吴楚七国叛军也不例外,吴王刘濞在起兵时写给其他诸侯王的信中阐述了晁错的罪过以及其出兵的原因“以汉有贼臣错,无功天下,侵夺诸侯之地,使吏劾系讯治,以侵辱之为故,不以诸侯人君礼遇刘氏骨肉,绝先帝功臣,进任奸人,诳乱天下,欲危社稷。陛下多病志逸,不能省察。欲举兵诛之,谨闻教”。在这段文字中,吴王表明了他出兵的目的仅仅在于诛杀晁错。在汉景帝杀了晁错之后,吴楚七国叛军并未撤兵,因此叛军就成为了无名之师,失去了政治上的正确性。由此可见,对于景帝来说,杀晁错未必是最好的选择,但这也未尝不是一个可以考虑的做法。

  ——引自刘明杰作品 《袁盎小传》

  带着浓厚的兴趣,我们对明杰进行了采访。Doreen一直坐在旁边,告诉明杰不要紧张。在例行寒暄的时候,明杰大部分时候低着头,看得出有些不自然。我们决定开始聊聊历史,也就是这时,他开始直视我的眼睛和我说话,目光中带着自信和坚定。

  我们从《三国演义》开始聊起,这是明杰在历史领域的“入门砖”。年幼的他被里面传奇的故事,特别是对关羽性格的刻画所吸引,逐渐开始想要通过各种渠道了解当时的事实,读《三国志》,听易中天...并且拒绝少儿版,专攻复杂的文言文原著。这时的他就展现出了超乎常人的成熟思维,他不像同龄人那样止步于故事情节的起承转合,他更注重事实,执着于通过各种各样的渠道,分析各类人的立场和性格,尽可能客观全面地复原历史。

  “为什么会想到写这些历史文章呢?”明杰回答道:“最初是因为我们这位老师的鼓励,”他的目光望向Doreen,“她从一开始就很支持我的梦想,希望我能把这些我知道而别人不知道的事,更多地分享出来,为学科注入更多的知识。”
  做个有趣的人,不要害怕跟别人不一样。
  在学校里,明杰是个有点不一样的优游平台,平时不怎么听得到他的声音:他仿佛很少大声说话,经常看到他一个人在食堂默默地吃饭。但在老师们的眼里,明杰是一个拥有强大内心的人。他不在乎世俗意义上的成功、受欢迎或是肤浅的社交,只是专注于他真正有热情的事物。他平时不声不响,但如果他对主题有兴趣的话,做演讲的时候能滔滔不绝地讲上一节课。

  众所周知,美国大学申请注重软实力。但是明杰却一没有参加任何社团,二没有竞赛获奖,三没有任何领导力的体现。他几乎所有的材料,都只围绕一个主题,也是他的热情所在——历史,尤其是中国古代史。他主动请他父亲给他找了两个家教,但既不补习英文也不应付数学,一个教他中国古代史,另一个带着他读古文,就这样坚持了两年多。他空闲的时候自己写一点历史人物小传,大概只为自娱,也只在很小的范围内分享给其他人看。他的申请里满满都是对历史的热爱:所有申请的专业,不是历史就是东亚研究(历史方向);未来的打算里面写上想成为历史学者;在文书里面一遍又一遍地强调历史教给自己什么,能给社会带来什么……

  任何学科的学习所注重的都是一种思维方式,学习历史则是需要在研究的时候有开放发散性的联想,如同时期的其他文献、人物生平、当时社会背景等等;论证的时候又要有严谨客观的逻辑性——考证的结论是否有足够的支持。历史其实并非一个单纯的学科,在一定时期内,政治、经济、文学课题都会涵盖其中。所谓“查古知今”,学习人文学科会学到管理人的学问,而学习历史又会让人有洞察全局的能力。
  找到你的热情所在,并且投入时间精力
  “很多人都在讨论王思聪学了哲学专业,有些认为他看似选择了一个无用的专业,其实是很有远见的,你对于历史的学习是不是也这样考虑?”他回答说:“这一点我倒没想,我现在只是想选择我自己喜欢的东西,没想过以后好不好找工作,我不想带有功利性的学习。”

  我们还了解到,明杰的物理和数学是他的强项,AP微积分还得过满分。但是在所有人都追逐STEAM专业带来的就业前景,追逐“高精尖”人才的时候,明杰却坚定地走着他的历史学习道路。

  打开明杰的文书,逻辑有条理有重点有热情,文字并不华丽,但字里行间都是满满的真诚,可谓是肚里有货、下笔不慌的典范。而他文书的最后一句令人印象深刻,颇有古代君子之风:“我就是这么一个只追求自己真心喜欢的东西,不懂功利的傻瓜”。
  未来他将会到另外一个国度,用另一种思维和另一种视角来学习历史,这里面有来自不同文化价值观的挑战,有语言方面的担忧,但更多的还是激动和憧憬。我们有理由相信,一个从小就能够克服种种困难,攻克文言文难题阅读古典书籍的优游平台,任何语言都不会成为他前进路上的障碍。

  Doreen校长

  美国学校申请Tips:
  总结明杰同学的申请,我想跟未来的申请者们分享几点。
  第一,做个有趣的人,不要害怕跟别人不一样。美国大学的多样性远比你想象的大,如果你自己都觉得自己无趣,就不能指望学校能从成千上万的申请者中记住你。
  第二,找到你的热情所在,并且真的投入时间精力去做。提交到大学的每一份申请都有几十页厚,阅人无数的招生官很容易看出你的课外活动是用心在做还是敷衍了事的花架子,只有真诚的热情才能打动他们。
  第三,找到真心能欣赏你的咨询指导老师。不害臊地说一句,可能也只有我这种理想主义倾向爆棚的老师才能从认识明杰的第一天起就能支持他走自己的路,并且坚信他将来一定能够成为他梦想中的学者。


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